Exposició

A Woman’s Worth

9 April — 22 May, 2022

El 2020 quedarà gravat per sempre en la història com un dels anys que més ha canviat la vida en els temps moderns. Des de patir una pandèmia de salut global amb les restriccions, alteracions i agitacions que la van acompanyar, fins a ser testimoni d’una enorme acceptació de l’activisme sociopolític, amb les campanyes pels drets civils i els sentiments revolucionaris encapçalats pel moviment Black Lives Matter, el canvi de dècada ha estat ni més ni menys que sísmic. Enmig d’aquest caos i incertesa, amb la indústria de l’art trontollant durament colpejada per la pandèmia, que va obligar a tancar galeries i a cancel·lar i postergar les principals fires d’art, tots els artistes s’enfrontaven a un dilema existencial: lluitar o fugir? Tot reconeixent el mèrit de la majoria d’artistes, i també de la indústria de l’art en general, contràriament a les primeres prediccions i expectatives d’una caiguda del mercat que recordaria el col·lapse de Wall Street succeït un segle abans, molts artistes no només van sobreviure a la pandèmia i van experimentar més productivitat i profunditat en el seu treball, sinó que, a més, van prosperar. Amb la indústria pivotant contínuament per adaptar-se a la “nova normalitat” de les exposicions virtuals i en línia, i amb unes barreres d’entrada més baixes i accessibles per als artistes gràcies a les xarxes socials, l’allau de l’augment de nous col·leccionistes, artistes i responsables de la indústria va assolir un punt àlgid i va generar una demanda sense precedents d’art contemporani. L’estela d’aquesta demanda i accés creixents a l’art contemporani va tenir lloc en contrast amb el rerefons d’un clima polític aguditzat, marcat per l’assassinat de George Floyd als Estats Units, l’apogeu dels nacionalismes de dretes en l’àmbit mundial i un progressiu renaixement cultural i esperit d’autodeterminació entre la diàspora africana.

Tot introduint Oluwole Omofemi.

Avui dia, quan Oluwole Omofemi comença la seva exposició individual de debut a l’Out of Africa Gallery, descriure’l únicament com un artista generacional no només ho consideraríem una qüestió de fet, sinó que a més l’estaríem subestimant. Igual que els artistes de l’expressionisme abstracte posteriors a la Segona Guerra Mundial, com ara Mark Rothko, Jackson Pollock o Barnett Newman, l’ascens d’Omofemi a l’estrellat de l’art contemporani té les seves arrels en l’entorn sociopolític turbulent i revolucionari del passat, i també en l’època en la qual ara viu i treballa. Quan parlem amb col·legues d’Omofemi, artistes de la seva Nigèria natal, als qui va ajudar a desenvolupar la seva creativitat o aquells als quals ell ara aconsella, tots en parlen amb molt d’orgull i adulació, i el descriuen com un abanderat i un raig d’esperança per a ells. Nascut el 1988, i originari dels carrers interiors del sud de la ciutat d’Ibadan, a Nigèria, els inicis humils d’Omofemi i el seu ascens escarpat fins al cim de l’escena de l’art africà contemporani són inspiradors. Identificat immediatament pels veïns de la seva comunitat com un artista prometedor ja des de la seva infantesa primerenca, Omofemi va invertir més tard els guanys que obtenia amb la venda ambulant de cervesa, que formava part de la rutina quotidiana de viure a Ibadan, en la compra de quaderns d’esbossos i materials d’art que van facilitar i van incubar la seva passió. Tanmateix, no va ser el tràfec i la bullícia de la vida a la metròpolis vibrant d’Ibadan, ni els primers signes del seu do natural per a la creativitat i l’art el que anunciava que més tard Omofemi es convertiria en un dels artistes més importants i influents de la seva generació. Aquest gran honor i tribut li devem al seu avi, per qui Omofemi sentia un afecte profund i de qui va rebre el seu influx. Va ser la saviesa i la guia del seu avi la que va inculcar en el jove artista la importància de preservar la cultura, el llegat i els antics costums, i el va ensenyar a apreciar l’amor propi, l’orgull i la determinació, unes qualitats que avui dia capta i trasllada a les seves pintures a través dels seus retrats entranyables i magistrals. En efecte, el treball d’Omofemi sempre ha elevat els seus models, la majoria dels quals són amics o parents seus, o bé desconeguts amb els quals es troba. L’orgull, l’autoestima, l’autenticitat i l’herència són motius clau i recurrents que entrellacen la totalitat de la seva obra, sovint manifestats en retrats sorprenents que rendeixen honors a les dones negres, coronades amb pentinats afro, trenes africanes o completament calbes, a l’estil sakora, autòcton i àmpliament estès entre els seus compatriotes i que es remunta a fa mil·lennis. El seu treball actual s’inspira, en part, en la lletra del tema icònic A Woman’s Worth de la guanyadora d’un premi Grammy Alicia Keys, en el qual la cantant reflexiona i diu que… “un home de veritat reconeix una dona de veritat quan la veu… i un home de veritat senzillament no pot negar el valor d’una dona.” Amb aquesta finalitat, l’exposició individual “A Woman’s Worth” és, a tots els efectes, una extensió de la narració i les reflexions en curs d’Omofemi sobre allò que significa ser una dona destacada, íntegra i que es respecta a si mateixa, vista a través de la mirada d’un home negre, i s’esforça no només a exalçar les seves companyes i germanes, sinó també a fomentar que els seus companys i germans negres s’hi sumin, encoratjant-los perquè en facin el mateix. A més, en paraules d’Omofemi, l’objectiu i la inspiració que hi ha darrere d’aquesta nova sèrie d’obres va ser la de captar la veritable “essència” dels subjectes, i mostrar qui són i què representen fora dels seus rols, experiències, obligacions i èxits. Moltes de les seves models són esposes, mares o germanes, amb ocupacions diferents i amb graus diversos d’èxits i triomfs. Però, més enllà d’allò que és tangible i de les seves característiques fàcilment comprensibles, la intenció més audaç de l’artista en aquesta sèrie consisteix a tractar de captar la seva naturalesa transcendent, per deixar que l’espectador connecti veritablement amb elles, les vegi i les entengui per allò que són. Aleshores, per què Oluwole Omofemi i per què ara? Aquesta és la pregunta que sorgeix sovint quan contemplem l’ascens de l’artista, la demanda insaciable dels seus retrats i els preus creixents que ara assoleixen les seves obres, tant en l’àmbit privat com en el mercat secundari. Per als seguidors fervents de l’art africà modern i contemporani, la resposta és força senzilla i directa. En una indústria en la qual el retrat figuratiu predomina i s’ha convertit en el “modus operandi” per a la majoria d’artistes de la diàspora africana, pocs en són capaços d’obrir-se camí i fer-se sentir entre el soroll per aconseguir que el seu treball sobresurti, captivi i inspiri el públic com ho ha fet Omofemi. Al costat dels temes sociopolítics que desplega en el seu treball; amb la seva modernitat, que combina amb la sensibilitat, l’estil i les tècniques escollides dels vells mestres, i amb la indiscutible qualitat, bellesa i audàcia dels seus retrats, l’artista es consolida cada cop més com un mestre enmig d’un camp d’aprenents. I, francament, està molt per sobre de la resta. Al costat dels seus compatriotes artístics avantpassats o coetanis, principalment el professor Ben Enwonwu —considerat el pare de l’art modern i contemporani nigerià i africà—, Njideka Akunyili Crosby i Toyin Ojih Odutola, Omofemi exerceix un paper destacat no només pel fet de fixar la mirada en Nigèria i en la seva presència i reputació creixents com a centre de talent artístic i creatiu, sinó també i de manera més àmplia en el continent africà, a més de la seva contribució cada vegada més significativa al catàleg de la història de l’art. Sospito que, en pocs anys, el món de l’art estarà parlant de la participació d’Omofemi a la Biennal de Venècia, i de la primera de moltes exposicions individuals futures en museus importants. Fins aleshores, la seva estrella està fermament en alça i per això l’hem de seguir de prop.

Raphael Dapaah Art writer & Art Consultant OOA Gallery

Més Informació

Dates: 9 d’abril – 22 de maig, 2022
Lloc: Carrer Nou 1, 08870 Sitges, Barcelona
Horari: Dilluns-Divendres 11h-14h 18h-20:30h Dissabte 11h-14h 18h-21h Diumenge 11h-14h 17h-20:30h
Telèfon: (+34) 618 35 63 51
eMail: sorella@outofafricagallery.com
Website: outofafricagallery.com